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惠州市第九届民间艺术(线上)博览会作品选 ‖林惠聪散文《盐焗鸡的故事》
作者:林惠聪(惠州民协会员)    来源:    日期:2023-08-18 21:47:04

  

一个盲人乞丐拄着拐杖,步履蹒跚地走过惠州的水东街。在梁记酒楼前,他闻到里面飘出来的香味,于是停下了脚步。他仰起头,使劲用鼻子去嗅——真香啊!

 

旁人告诉梁老板,这人叫黄麻子,作恶多端,匪帮内讧被挖去双眼,现在成了乞丐。梁老板吃了一惊,仇人相见分外眼红,当年曾把自己逼上绝路,真想冲上去暴打他一顿,但转念一想,他已得到报应,没有他可能还没有现在的自己呢!

 

梁老板将黄麻子请进店里,端上一只盐焗鸡,柔声说道:请您慢用。黄麻子像饿狼扑食,顷刻间盐焗鸡被一扫而光。黄麻子抹着油亮的嘴唇疑惑地问:非亲非故,为什么请我?梁老板答道:天地自有因果。黄麻子抬起空洞的双眼,一脸茫然。

 

黄麻子怎么也不会想到,当年他扫向手下的一记耳光,令梁老板重获生机。

 

十年前的一个夜晚,窗外,冷风飕飕;室内,孤灯只影。

 

梁老板端起酒杯一饮而尽,土制的烧酒顺着喉咙火辣辣地直冲而下。他已端坐店铺多时,一个人自斟自饮,饮的却是苦酒。在水东街这间二十多平米的临街铺面里,曾经堆满了各种日用杂货,现在已一扫而空,多年心血顷刻间化为乌有。

 

这几年战事不断,民生凋敝,生意本就难做,今年更是旱涝齐聚,百年难遇的洪水将水东街店铺浸泡了半月之久,人挤上阁楼才勉强逃生。不经水的货物一应俱损,洪水过后勉强撑到年底,月月亏损,梁老板唯有贱价清空货物,另谋生路。

 

望着空荡荡的店铺,梁老板心中一阵酸楚,只有把自己灌醉,才能度过在这店铺漫长苦涩的最后一夜。

 

第二天一早,梁老板醒了过来,只觉头昏脑涨,但还是打起精神收拾行囊,挑起担子准备启程。推开房门却见房东李姨早在等候,手里提着一只大瓦罐。

 

“梁老板,没什么东西送你,做了一只盐腌鸡你带回家去吧。李姨带着沙哑的声音说道。

 

李姨早年丧夫,无儿无女,守着夫家一间店面出租过活,自从梁老板租下店铺,早已把梁老板当成亲人一般,现在梁老板离开,李姨难掩伤感。

 

太贵重了!万万使不得,这鸡你养了过年的。梁老板百般推辞。

 

你一定要收下,我也只有这个送你了。李姨把瓦罐塞到梁老板怀里,边说边红了眼眶。

 

拗不过李姨,梁老板只好千恩万谢收下。

 

惠州盛产海盐,食物保鲜都是用海盐腌制。而盐腌鸡不单是为了保鲜,还是本地一道特别的美食,赠送盐腌鸡,对于普通民众来说,几乎就是最贵重的礼物了。

 

路上小心,现在土匪强盗多。李姨叮嘱。

 

李姨放心,我只在白天赶路。

 

惜别李姨,梁老板踏上回家的路。梁老板的老家在东江上游,沿着江边小路,两天就可到达。

 

在一段人影稀疏的路段,两个装扮成路人的匪徒忽然夹着梁老板闪进路旁的芦苇丛,里面围着五六个壮汉。

 

土匪竟然光天化日之下抢劫。

 

为首的大汉手持一根木棍,厉声喝道:我叫黄麻子,识相的把财物交出来,放你一条生路。梁老板大吃一惊,自己竟然落在大名鼎鼎的黄麻子手上,但他顾不得害怕,赶紧跪下哀求:我家就靠这点钱活命……”忽然一声,梁老板后脑挨了一记闷棍,立刻倒地昏死过去。黄麻子挥舞木棍,恶狠狠说道:敢跟我犟。

 

黄麻子指挥手下将梁老板的财物洗劫一空。

 

一个手下向黄麻子请示:那里还有一罐盐要不要带走?黄麻子怒目一瞪,的一声,一个巴掌横扫过去:你傻啊!盐又重又不值钱。

 

黄麻子带着众人扬长而去。

 

不知过了多久,梁老板缓缓醒了过来。他头脑晕晕乎乎,摸摸后脑勺,那里有一摊血。想了很久,他终于想起了发生的事情,不禁嚎啕大哭起来。上天为何对我赶尽杀绝?想当年他意气风发,是人人敬仰的乡绅,这次狼狈回家已不知如何面对乡亲,如今再遭此横祸,更无颜面见人,还不如一死了之。想到此,心如死灰的梁老板起身缓步走向江边,准备投江了断残生。

 

临近岁晚,江风凛冽刺骨。走到江边的梁老板被冷风一吹,人清醒了一些。他饥肠辘辘,想到人死不能做饿死鬼,梁老板又返回芦苇丛,找到那只仅存的盐腌鸡,不吃那只鸡也对不起好心肠的房东李姨。天气寒冷,梁老板找来枯枝杂草,直接在瓦罐下点火加热。

 

这时,瓦罐里飘出一股清香,一种奇特的、沁人心脾的清香。梁老板以为是自己的错觉,凑近细嗅,真是香啊!火越烧越旺,香飘四溢。梁老板迫不及待取出鸡狼吞虎咽起来。真是人间美味!而且是从未有过的人间美味!

 

梁老板忽然灵光一闪,何不以此美味投身餐饮业?定能闯出一番天地!梁老板天生具有经商天赋,他敏锐捕捉到里面的商机,立刻筹划出一个具体的计划。他忘记了身上的疼痛,更忘记了轻生的念头,连夜启程赶回老家。现在他身无长物,什么也不用害怕了。

 

梁老板反复研试制作盐腌鸡的最佳方法:鸡用纱纸包裹,既让盐气渗透,又将咸味隔开;香料选用本地沙姜,与鸡产生奇妙合味;烹制先爆炒海盐,再倒瓦煲盐焗;火则采用木炭暗火,能焗透而不致焦糊,一切都精益求精。

 

奇特工艺造就无与伦比的美食!盐焗的鸡色泽金黄,皮脆、肉滑、骨香。它独特的香味还能在口腔里停留,形成回香现象。

 

这样,第一只盐焗鸡就诞生了。

 

十年后,梁老板成为惠州餐饮业翘楚,他发明的盐焗鸡在惠州遍地开花。

作者简介

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林惠聪,广东省惠州市人。中国民间文艺家协会会员,广东省作家协会会员,惠州市民间文艺家协会副主席、惠州市民间文艺家协会“民间文化网”和“民间文化”微信公众号总编辑。作品散见于《散文选刊》《红豆》《嘉应文学》《小小说月刊》《羊城晚报》《南方都市报》《惠州日报》等报刊。《猫的故事》入选人教部编版七年级语文下册第二单元综合测试题(2020安徽版)。出版散文集《遥远的梦》《如此缘分》,与邹永祥合作编写《惠州西湖大事记》。

 

 

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